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Biographie de George Floyd

George Floyd, l'homme dont la mort a déclenché l'agitation aux États-Unis

Avant que l’image de George Floyd couché sous les genoux d’un policier ne déclenche le choc, la colère et les protestations à travers les États-Unis, l’arche de sa vie a traversé des crêtes et des creux.

Biographie de George Floyd

George Perry Floyd Jr (14 octobre 1973 – 25 mai 2020) était un Afro-Américain qui est mort lors d’une arrestation par la police à Minneapolis. Les protestations concernant le traitement policier de Floyd et d’autres Afro-Américains se sont rapidement répandues à travers les États-Unis et dans le monde.

George Floyd, l’homme dont la mort a déclenché l’agitation aux États-Unis

Avant que l’image de George Floyd couché sous les genoux d’un policier ne déclenche le choc, la colère et les protestations à travers les États-Unis, l’arche de sa vie a traversé des crêtes et des creux.

Il y a eu des hauts, comme lorsqu’adolescent, à Houston, il a joué au football américain pour les Yates High School Lions, vice-champions de l’État du Texas en 1992.

Il y a eu des bas, comme lorsqu’il a été arrêté pour vol en 2007 et qu’il a purgé cinq ans de prison.

Mais surtout, il semblerait que Floyd, qui avait 46 ans lorsqu’il est mort à Minneapolis le 25 mai 2020, essayait simplement de vivre sa vie comme n’importe quel autre Américain, en quête de mieux-être face à des défis tant personnels que sociétaux.

Sa mort, survenue au milieu d’une crise de santé publique et d’une calamité économique qui a tué plus de 100 000 Américains et laissé plus de 40 millions de chômeurs, est devenue le dernier totem des maux qui affligent le pays en 2020.

Originaire de Houston, au Texas, Floyd a grandi dans le quartier situé au cœur de la communauté noire de la ville, le Third Ward, juste au sud du centre-ville.

Beyoncé y a grandi, tout comme la scène musicale blues de Bayou City. Drake, un rappeur canadien, a rendu hommage à sa vitalité musicale, et Floyd lui-même aurait fait partie du groupe hip-hop de Houston dans les années 1990.

Mais la pauvreté, la division raciale et les inégalités économiques marquent aussi son histoire, comme dans toute ville américaine. Marquée par la ségrégation au XXe siècle, la troisième circonscription que Floyd a quittée ces dernières années a été le théâtre de violences et de tensions entre les gangs pour le logement.

« Chaque fois que je prends quelqu’un qui n’est pas de là-bas, les gens se disent ‘mec, oh mon Dieu, je n’ai jamais vu une telle pauvreté.

« On dirait qu’une bombe a explosé, que s’est-il passé ? » Ronnie Lillard, un ami du quartier, raconte à la BBC.

« Les gens vivent encore dans des cabanes à fusil de chasse qui ont été construites dans les années 20. La pauvreté est profonde… et étant originaire de ce quartier, il est difficile d’y échapper », dit M. Lillard, un rappeur qui se produit sous le nom de Reconcile.

Floyd était bien connu dans le projet de logements sociaux Cuney Homes, ajoute-t-il. Cuney Homes est connu sous le nom de « The Bricks » et si vous venez de là, on vous appelle « un brickboy ». C’était un briquetier ».

Ayant grandi en tant qu’athlète doué mesurant 1,80 m, ses amis qui ont connu Floyd à l’adolescence l’ont décrit comme un « gentil géant » qui brillait sur le terrain dans deux sports, le basket-ball et le football américain.

« J’étais époustouflé, car à 12 ans, il mesurait 1,80 m », a déclaré Jonathan Veal, un ami d’enfance et ancien coéquipier, aux médias locaux. « Je n’avais jamais vu quelqu’un d’aussi grand avant ».

Au lycée John Yates, il portait le numéro 88 dans la position de pointe de l’équipe de football, et a ensuite été recruté pour jouer au basket-ball au South Florida State College à Avon Park, en Floride, où il a été étudiant de 1993 à 1995, selon CNN.

Il est retourné au Texas pour une année scolaire à l’université Texas A&M de Kingsville, mais n’a pas obtenu son diplôme.

Sa vie a ensuite pris un autre tournant, avec une série d’arrestations pour vol et possession de drogue qui ont abouti à une accusation de vol à main armée en 2007, pour laquelle il a été condamné à cinq ans de prison.

Après sa libération, il s’est engagé dans son ministère local, Resurrection Houston, et avait l’intention d’apporter des changements en lui-même et dans son quartier, explique M. Lillard.

« Alors qu’il s’engageait dans son propre changement de vie, il regardait autour de lui sa communauté ».

Une vidéo de Floyd décrivant la violence armée, qui serait tournée en 2017, a circulé sur les médias sociaux, dans laquelle il implorait les jeunes de « rentrer chez eux ».

Sa famille a déclaré au Houston Chronicle qu’il avait déménagé au Minnesota en 2018 après avoir été encouragé par des amis dans le cadre d’un programme de travail chrétien.

Christopher Harris, un ami et ancien camarade de classe, a déclaré aux médias américains que M. Floyd « cherchait à repartir à zéro, un nouveau départ ».

« Il était heureux du changement qu’il opérait », a-t-il ajouté.

L’ancien athlète a trouvé un emploi d’agent de sécurité dans une organisation caritative locale de l’Armée du Salut, puis a accepté un emploi de chauffeur de camion et de videur dans un club de danse au Conga Latin Bistro, où il était connu sous le nom de « Big Floyd ».

Comme beaucoup d’Américains, il se retrouve cependant licencié au milieu des fermetures massives d’entreprises résultant de la crise de Covid-19.

Le jour de son arrestation, il aurait tenté d’acheter des cigarettes avec un faux billet de 20 dollars.

La colère suscitée par la mort de M. Floyd a déclenché des protestations à travers les États-Unis, dont certaines ont sombré dans le chaos et la violence.

Plus de 1 600 personnes ont été arrêtées dans près de deux douzaines de villes, et la Garde nationale a été déployée dans 15 États.

M. Lillard, qui a décrit son ami comme une « personne de paix », aurait soutenu le droit des gens à être entendus et à changer, mais n’aurait pas toléré les pillages ou la violence.

« Il avait le cœur tourné vers le pardon, mais c’était aussi un homme du peuple », a-t-il déclaré. « Même avant sa mort, il était conscient que les gens souffraient. »

« Je pense que cette chose est devenue quelque chose de plus que George Floyd », a-t-il ajouté, en parlant des protestations. « Je pense que vous observez la frustration de l’Amérique envers l’Amérique elle-même ».

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