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Nouvelle variante du covid : l’Europe commence à annuler des vols, l’Afrique du Sud riposte

Jeudi, l’Afrique du Sud a signalé la découverte d’une nouvelle variété de coronavirus, qui a été confirmée par l’Organisation mondiale de la santé. Il s’agit de la variété B.1.1.529, qui comporte un total de trente-neuf mutations. Le Royaume-Uni, l’Autriche et les Pays-Bas ont déjà suspendu les vols à destination et en provenance d’Afrique australe.

Une nouvelle forme du covid : l'Europe commence à annuler des vols, tandis que l'Afrique du Sud riposte.
La dernière variation du covid : l’Europe commence à annuler des vols, et l’Afrique du Sud s’insurge.

L’Autriche et les Pays-Bas ont interdit les vols en provenance d’Afrique australe après la détection d’une nouvelle variante du coronavirus, B.1.1.529, qui compte plus de 30 mutations.

Le gouvernement autrichien a annoncé vendredi la fermeture de ses frontières aux voyageurs arrivant par avion de sept pays d’Afrique australe.

Parmi eux, l’Afrique du Sud, en raison de l’émergence dans ce pays d’une nouvelle variante du coronavirus, considérée comme potentiellement dangereuse.

Le reste de la liste est composé du Lesotho, du Botswana, du Zimbabwe, du Mozambique, de la Namibie et d’Esuatini (anciennement Swaziland).

Seuls les citoyens autrichiens et les résidents autrichiens seront autorisés à entrer en Autriche depuis ces pays.

Toutefois, à leur retour, ils doivent rester en quarantaine pendant dix jours, se soumettre à un test PCR obligatoire et s’enregistrer auprès des autorités.

Les Pays-Bas

Le gouvernement néerlandais a également décidé vendredi de suspendre tous les vols en provenance des pays d’Afrique australe.

Il s’agit d’une mesure de précaution face à la variante, mais n’a pas expliqué la durée de cette suspension du trafic aérien.

Selon le ministre de la santé par intérim, Hugo de Jonge, à partir de vendredi midi, les pays d’Afrique australe seront également « classés comme zones à très haut risque » pour le coronavirus.

Cela signifie « une obligation de quarantaine » et deux tests pour les voyageurs en provenance de ces pays.

Au moment de la mise sous presse, deux vols étaient encore en route de la région d’Afrique australe vers les Pays-Bas.

M. De Jonge a souligné que la nouvelle mutation du coronavirus n’a pas encore été détectée aux Pays-Bas, mais « en même temps, nous savons, grâce à d’autres variantes, à quelle vitesse un tel phénomène peut se produire, et nous devons donc ralentir l’arrivée de cette variante autant que possible ».

L’Europe pense déjà à la nouvelle variante

Le ministre a déclaré que d’autres pays européens envisagent déjà de prendre les mêmes mesures.

C’est pourquoi il a déclaré que les experts devront analyser le fonctionnement de cette nouvelle souche et que « ce que nous devons faire maintenant est d’agir par précaution ».

Bruxelles a déjà proposé vendredi d’interdire le trafic aérien en provenance de la région sud-africaine pour empêcher la propagation d’une nouvelle variante en Europe.

« La Commission européenne va proposer, en étroite coordination avec les États membres, d’activer le frein d’urgence pour arrêter le trafic aérien de la région d’Afrique australe pour la variante B.1.1.529″, a annoncé la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, sur son fil Twitter.

Depuis le début de la pandémie, l’Union européenne a interdit l’entrée des voyageurs en provenance de pays à haut risque situés hors d’Europe, dont l’Afrique du Sud.

Toutefois, il y a toujours eu un certain nombre d’exceptions, par exemple pour les voyages d’affaires, qui doivent être consultées auprès des autorités de chaque pays.

L’Afrique du Sud voit une interdiction de voyage « précipitée » pour une nouvelle variante du coronavirus

Le gouvernement sud-africain a qualifié vendredi de « précipitées » les mesures déjà prises ou en cours de discussion dans de nombreux pays pour suspendre les vols et/ou interdire l’entrée des voyageurs en provenance des pays d’Afrique australe en réponse à la variante B.1.1.529.

Les premiers pays à annoncer des restrictions ont été, hier soir, le Royaume-Uni et Israël, quelques heures après l’annonce de la détection de cette nouvelle variante.

Le marché britannique est particulièrement important pour l’économie sud-africaine.

Le ministère des relations internationales et de la coopération a publié une déclaration ce matin.

« Si l’Afrique du Sud respecte le droit de tous les pays à prendre les mesures de précaution nécessaires pour protéger leurs citoyens, elle considère que la décision du Royaume-Uni est précipitée », indique le texte.

Peu après, toutefois, des pays comme l’Allemagne et l’Italie ont également annoncé des restrictions.

« C’est précipité, absolument », a déclaré à EFE Clayson Monyela, porte-parole du ministère des Relations internationales et de la Coopération, en réponse à ces nouvelles annonces.

A quoi ressemble B.1.1.529 ?

La découverte de cette nouvelle variante a été annoncée jeudi par des scientifiques et les autorités sanitaires d’Afrique du Sud, sur la base d’échantillons prélevés à la mi-novembre.

Elle se caractérise par de multiples mutations (un peu plus de 30).

En tant que tel, il a suscité des inquiétudes quant à son impact potentiel sur la transmissibilité et sa capacité potentielle à échapper à une immunité ou une protection antérieure.

L’impact de ces mutations reste cependant à étudier, car seule une centaine de cas ont été identifiés à ce jour.

Les scientifiques impliqués dans leur détection, comme le professeur Tulio de Oliveira de la KwaZulu-Natal Research and Sequencing Innovation Platform (KRISP, une institution scientifique de l’est de l’Afrique du Sud), ont critiqué le fait que la réaction de la communauté internationale tendait à « discriminer » et « isoler » les pays d’Afrique australe.

« Nous avons été très transparents avec les informations scientifiques », a déclaré M. Oliveira sur les médias sociaux, appelant le monde à offrir son soutien aux pays touchés.

« Nous avons identifié, rendu publiques les données et tiré la sonnette d’alarme au moment même où les infections augmentent. Nous l’avons fait malgré une discrimination potentiellement massive », a-t-il ajouté.

Bien que le nombre de cas détectés soit encore faible, cette nouvelle variante pourrait être à l’origine de l’augmentation significative des cas de covid-19 diagnostiqués dans la province sud-africaine de Gauteng (où se trouvent Johannesburg et Pretoria) ces derniers jours.

Au total, des cas de cette variante ont été confirmés jusqu’à présent en Afrique du Sud, à Hong Kong (chez un voyageur de la nation africaine) et au Botswana voisin, selon les données fournies par l’Institut national sud-africain des maladies infectieuses.

Emilie Dubois

Une fille dans l'informatique était mal vue à l'époque de mes études. C'est pour cette raison que l'on m'a cantonné à des rôles secondaires lors des travaux de groupe, notamment celui de centralisateur des informations. Ce rôle central, au final crucial, m'a plu. C'est comme cela que je suis devenue chef de projet. Plus tard, cette attirance pour l'information m'a poussé à suivre des cours de journalisme. Comme j'avais la propension de centraliser l'actualité technologique, un ami m'a dit un jour : «Emilie, tu peux le faire ». C'est comme cela que je me suis retrouvée embarquée dans l'aventure de MondeInfos.com. Vu mon boulot, ce sont surtout les nouvelles technologies qui m'intéressent le plus.

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