Science

Un nouveau dinosaure apparenté au vélociraptor a été découvert au Royaume-Uni

Découverte de fossiles d'un dinosaure ressemblant à un oiseau qui déchiquetait ses proies à l'aide de griffes

Un nouveau dinosaure ressemblant à un oiseau qui utilisait la force brute pour vaincre ses proies a été découvert par des paléontologues qui passaient au peigne fin les fossiles trouvés sur l’île de Wight au Royaume-Uni. Il date du Crétacé inférieur, il y a plus de 100 millions d’années.

Un nouveau dinosaure qui ressemble au vélociraptor a été découvert au Royaume-Uni.
Un ancien parent du Velociraptor est déterré en Grande-Bretagne

Découverte d’un dino-mite ! Il y a 125 millions d’années, un terrifiant dinosaure de 3 mètres de long, doté de grandes griffes tranchantes et de dents très dentelées, habitait l’île de Wight, selon une étude de fossiles. Le dinosaure était un ancien parent du Velociraptor et parcourait l’île à l’époque.

Un groupe de paléontologues du Royaume-Uni a mis au jour une nouvelle espèce de dromeosaurid, une famille qui comprend l’emblématique vélociraptor, ainsi que plusieurs espèces jusqu’alors inconnues. Il a été baptisé Vectiraptor greeni en l’honneur du paléontologue amateur Mick Green, qui a découvert le fossile sur l’île de Wight en 2004 et l’a offert au monde l’année suivante.

Il a fallu plusieurs années avant que les spécialistes ne commencent à prêter attention au fossile que Green avait mis au jour dans son jardin. En 2012, Megan Jacobs, de l’université de Portsmouth, et Nick Longrich, de l’université de Bath, ont pris une bière avec Green et lui ont parlé de leur découverte. Ce fut le début de leur collaboration.

Les détails du Vectiraptor greeni ont été révélés dans un rapport publié le 17 décembre 2021 dans la revue Cretaceus Research, qui décrit l’animal. Vectiraptor greeni était un lézard de la taille d’un loup qui mesurait environ trois mètres de son nez au bout de sa queue, selon le texte. Il chassait des animaux munis de griffes aux pattes, comme le célèbre vélociraptor, selon les spécialistes des universités de Porthsmouth et de Bath.

Le paléontologue Nick Longrich écrit dans une lettre publiée sur le portail Eureka Alert que « c’était un animal massif et costaud. » Selon lui, « il avait des os gigantesques et ne poursuivait manifestement pas de petites proies, mais plutôt d’autres créatures aussi grandes ou plus grandes que lui. »

Selon les spécialistes, Vectiraptor greeni avait l’apparence d’un oiseau et vivait il y a environ 125 millions d’années, pendant la période du Crétacé précoce du registre fossile.

Sa découverte est particulièrement remarquable car il s’agit du premier énorme dromeosauridé à être découvert au Royaume-Uni. Comme le souligne Longrich, « il existe une étonnante diversité de dinosaures du Crétacé en Angleterre, il est donc surprenant qu’après un siècle de recherches, nous découvrions encore de nouvelles espèces. »

Un nouveau dinosaure qui ressemble au vélociraptor a été découvert au Royaume-Uni.
Vectiraptor greeni, un nouveau dinosaure prédateur féroce de l’île de Wight au Royaume-Uni

Emilie Dubois

Une fille dans l'informatique était mal vue à l'époque de mes études. C'est pour cette raison que l'on m'a cantonné à des rôles secondaires lors des travaux de groupe, notamment celui de centralisateur des informations. Ce rôle central, au final crucial, m'a plu. C'est comme cela que je suis devenue chef de projet. Plus tard, cette attirance pour l'information m'a poussé à suivre des cours de journalisme. Comme j'avais la propension de centraliser l'actualité technologique, un ami m'a dit un jour : «Emilie, tu peux le faire ». C'est comme cela que je me suis retrouvée embarquée dans l'aventure de MondeInfos.com. Vu mon boulot, ce sont surtout les nouvelles technologies qui m'intéressent le plus.

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