Économie

États-Unis : 2,5 millions d’emplois en mai malgré l’agitation

Alors que l'agitation s'empare des États-Unis, l'économie ajoute 2,5 millions d'emplois en mai

Le marché de l’emploi américain a commencé à se redresser en mai grâce à l’assouplissement des mesures de verrouillage des coronavirus, mais les gains sont inégaux.

Un homme lève le poing devant la Maison Blanche lors d'une manifestation contre la mort en garde à vue de George Floyd ; bien que centrée sur la brutalité policière, l'agitation qui balaie les États-Unis est aussi l'expression d'une frustration croissante face à des inégalités sociales et économiques profondément ancrées.

Avec l’atténuation des blocages dus aux coronavirus et les troubles qui ont secoué le pays, les États-Unis ont reçu des nouvelles encourageantes sur la reprise naissante du marché de l’emploi, mais la confirmation que l’inégalité raciale continue à être une caractéristique du marché du travail américain.

L’économie a gagné 2,5 millions d’emplois en mai – de loin la plus forte hausse mensuelle jamais enregistrée – a indiqué vendredi le Bureau américain des statistiques du travail, faisant baisser le taux de chômage de 1,4 point de pourcentage à 13,3 %.

Ces chiffres ont été un choc pour la plupart des analystes qui s’attendaient à des millions de pertes d’emplois supplémentaires. Ils ont également été immédiatement saisis par le président Donald Trump qui a largement axé sa campagne de réélection sur sa gestion de l’économie

L’atout tweeté : « Rapport sur les emplois vraiment importants. Le président Trump est très en forme (c’est une blague mais c’est vrai) !

Plus tard, lors d’un briefing à la Maison Blanche, Trump a déclaré aux journalistes « Aujourd’hui est probablement, si vous y pensez, le plus grand retour de l’histoire américaine. »

Bien que M. Trump ait vanté les chiffres, certains analystes ont répondu avec un optimisme prudent.

« Avec l’augmentation du nombre d’États qui vont assouplir leurs mesures de verrouillage dans les semaines à venir, en particulier dans le Nord-Est, très peuplé, l’emploi devrait continuer à rebondir en juin et au-delà », a écrit Michael Pearce, économiste américain principal de Capital Economics, dans une note à ses clients, « bien que nous pensions qu’il faudra encore beaucoup de temps avant que le marché du travail ne retrouve son état d’avant le virus ».

L’économiste américain en chef d’Oxford Economics, Gregory Daco, a souligné combien le marché de l’emploi a besoin de regagner du terrain pour retrouver sa vigueur d’avant la pandémie.

« Même si nous espérons que l’économie récupère environ 60% des emplois perdus d’ici la fin de l’année, le taux de chômage se situera probablement encore entre 8 et 10% », a-t-il écrit dans une note aux clients.

Les gains d’emplois du mois de mai reflètent principalement les travailleurs licenciés qui ont été rappelés à leur poste alors que les mesures de confinement du coronavirus sont réduites dans tout le pays. Le nombre de travailleurs au chômage qui ont été mis à pied temporairement a diminué de 2,7 millions en mai pour atteindre 15,3 millions.

Plus de la moitié des gains d’emplois du mois de mai ont été enregistrés dans le secteur de la restauration et des boissons, les restaurants ayant commencé à rouvrir.

Le taux de chômage des blancs a légèrement diminué, passant de 14,2 % en avril à 12,4 % en mai, tandis que le taux de chômage des Afro-Américains a légèrement augmenté, passant de 16,7 % à 16,8 %.

Statistique : Le taux de chômage des blancs et le taux de chômage des Afro-Américains

Cette divergence raciale en matière de chômage n’est pas nouvelle. Le taux de chômage des Afro-Américains est plus élevé que celui des Blancs depuis que le gouvernement a commencé à enregistrer ces données en 1972.

Des dizaines de milliers de personnes ont participé à des manifestations depuis la mort de George Floyd, un Noir non armé, en garde à vue à Minneapolis le mois dernier. Bien que centrées sur la brutalité policière, ces protestations sont également l’expression de frustrations croissantes face à des inégalités sociales et économiques profondément ancrées que le ralentissement économique actuel pourrait probablement exacerber.

« Nous devons nous rappeler que nous sommes en pleine pandémie, qui a fait le plus de mal à beaucoup de nos travailleurs noirs, et qu’ils continueront à en subir les conséquences sanitaires et économiques, à moins que les décideurs politiques ne prennent des mesures décisives », a déclaré à Al Jazeera Elise Gould, économiste en chef du groupe de réflexion progressiste de l’Economic Policy Institute.

Les Noirs américains ont subi un déclin démesuré de l'emploi

« Il est impératif que les décideurs politiques ne prennent pas cela comme un signe qu’il est temps de cesser de fournir l’aide nécessaire aux travailleurs, à leurs familles et aux gouvernements locaux et d’État. La douleur économique sera longue sans aide supplémentaire », a ajouté M. Gould.

Le marché de l’emploi n’est qu’un des secteurs de l’économie où les Afro-Américains et les autres minorités ont toutes les chances de s’en sortir. De la valeur d’une éducation à l’accès au crédit pour acheter des biens comme des maisons afin d’accroître la richesse au fil du temps, en passant par une myriade d’autres paramètres, il existe un modèle concret et cohérent de discrimination raciale dans l’écosystème économique américain.

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