Société

ÉTATS-UNIS : Minneapolis honore George Floyd en servant les personnes dans le besoin

Des garde-manger aux équipes de nettoyage, les habitants de Minneapolis s’unissent pour se soutenir mutuellement et rendre hommage à George Floyd.

Des gens font la cuisine et distribuent gratuitement de la nourriture et de l'eau aux manifestants sur un mémorial de fortune en l'honneur de George Floyd aux États-Unis.
Des gens font la cuisine et distribuent gratuitement de la nourriture et de l’eau aux manifestants sur un mémorial de fortune en l’honneur de George Floyd aux États-Unis.

Un garde-manger pop-up ; un tagueur qui couvre les blasphèmes ; un hôtel abandonné qui accueille des sans-abri et des manifestants. Entre les titres des journaux qui ont propulsé Minneapolis, dans le Minnesota, sous les feux de la rampe, se trouve une communauté qui s’est réunie pour honorer George Floyd en aidant les personnes dans le besoin.

Des rangées de tentes flanquées de piles de dons de nourriture, de produits d’hygiène, de fournitures de premiers secours et d’autres marchandises bordent un champ à Saint Paul, qui est voisin de Minneapolis, la ville où Floyd a été tué fin mai.

Le garde-manger a été ouvert à la suite de l’assassinat de Floyd par la police. L’homme noir de 46 ans est mort le 25 mai après qu’un policier blanc se soit agenouillé sur son cou pendant près de neuf minutes alors que Floyd suppliait à plusieurs reprises : « Je ne peux pas respirer », avant de devenir immobile.

Ce meurtre a déclenché des protestations à Minneapolis et dans tout le pays, appelant à la justice pour Floyd et à la fin de la brutalité policière. Alors que la colère explosait, certaines des manifestations ont tourné à la violence, avec des incendies, des pillages et du vandalisme. Certaines entreprises locales ont été touchées. D’autres étaient déjà sous pression en raison des mesures de confinement des coronavirus en vigueur depuis des mois.

« Les gens sont blessés à cause de la situation de George … Et si George Floyd avait eu justice dès le début, nos magasins auraient été fermés. Si les politiciens, les législateurs et le monde juridique prenaient notre vie au sérieux, cela n’arriverait pas », a déclaré Shay Webbie, un comédien local, qui a lancé le Saint Paul pop-up food pantry.

Ce qui a commencé comme une tente avec deux tables couvre maintenant un champ entier avec plus d’une demi-douzaine de tentes et de remorques. Des initiatives similaires peuvent être observées à Saint Paul et à Minneapolis.

Des centaines de bénévoles aident à la mise en place du garde-manger de Saint Paul – connu sur Facebook sous le nom de ShayCares – et toute personne dans le besoin peut venir chercher des provisions, sans aucune question.

« C’est comme si vous regardiez votre bébé grandir et obtenir son diplôme », a déclaré Mme Webbie, les larmes aux yeux, en regardant le champ.

Kim Peter, 52 ans, qui a emménagé dans le quartier à l’âge de cinq ans, est venue avec sa sœur chercher des fournitures pour leur mère âgée, qui a un revenu fixe.

Elle a déclaré à Al Jazeera que le fait de voir comment la communauté s’est réunie lui a donné un sentiment d' »étonnement », de « reconnaissance » et d' »humilité ».

« Il y a tellement de mots qui peuvent la décrire », a-t-elle dit alors que sa sœur poussait un chariot rempli de papier toilette, d’œufs, de beurre, de pain et de saucisses.

Aussi incroyable que soit le soutien apporté, Peter sait qu’il en faudra beaucoup plus pour remettre la communauté sur pied. « Dans une semaine, dans deux semaines, quand les nouvelles auront disparu, nous devrons encore vivre parmi cela », a déclaré Peter à propos des dégâts de la semaine dernière.

Soutenir les entreprises locales

D’autres résidents se concentrent sur le nettoyage et la reconstruction des zones les plus touchées. Des équipes de nettoyage se sont présentées dans les quartiers du sud de Minneapolis presque tous les jours depuis le début des manifestations pour ramasser les déchets et balayer le verre.

Le Lake Street Council, une organisation qui se concentre normalement sur la commercialisation de Lake Street et le soutien aux entreprises, a mis en place un service de dons pour les entreprises endommagées par les manifestations. Le fonds a recueilli plus de 4,9 millions de dollars à la date de vendredi.

Selon Allison Sharkey, qui a passé les six dernières années en tant que directrice exécutive du Lake Street Council, l’effusion de fonds a été stupéfiante. Plus de 57 000 donateurs y ont contribué. Sharkey a déclaré à Al Jazeera qu’ils n’avaient pas d’objectif en tête lorsqu’ils ont lancé la collecte de fonds, mais que « si nous l’avions fait, nous aurions peut-être demandé 50 000 dollars ».

Lors de la distribution des fonds, le conseil a déclaré qu’il veillerait à ce que l’argent aille aux entreprises locales, en particulier celles dirigées par des propriétaires de couleur.

Le conseil se pose la question : « Comment faire en sorte que les biens restent entre les mains d’entrepreneurs locaux – de couleur en particulier – plutôt que d’investisseurs qui ne sont pas issus de cette communauté », a déclaré M. Sharkey.

D’autres résidents ont soutenu les manifestants en leur distribuant de l’eau ou en leur offrant leur maison comme lieu où ils peuvent recharger leur téléphone portable ou utiliser les toilettes.

Un ancien hôtel a été transformé en refuge pour la population sans-abri de Minneapolis, dont les membres n’avaient nulle part où aller lorsque le couvre-feu a commencé et que la police a commencé à nettoyer les rues.

« Cela fait du bien de voir notre communauté ici, mais les circonstances dans lesquelles nous sommes réunis aujourd’hui sont horribles », a déclaré Melissa Ferguson, originaire du sud de Minneapolis, dimanche, alors qu’elle se tenait près de la zone où les gens distribuaient de la nourriture et des fournitures dans le sud de Minneapolis, à l’intersection où Floyd a été tué.

Un tagueur local, qui se fait appeler Simon, utilise ses talents artistiques pour aider. Samedi, il a utilisé une bombe de peinture en aérosol pour recouvrir des blasphèmes peints sur le flanc d’une entreprise de brassage. Il a tagué « Floyd » pendant qu’un collègue artiste vaporisait « George » sur une autre porte.

Il avait commencé par le bâtiment d’un ami et la nouvelle s’est répandue chez le propriétaire de la brasserie. « J’ai donc été invité à sortir aujourd’hui pour aller me promener et essayer de faire la même chose », a déclaré Simon, qui vit en bas de la rue. Il considère son travail comme un moyen d’apporter une perspective plus positive à la situation.

Webbie, qui a lancé le pop-up du garde-manger, espère que le travail qu’elle et d’autres ont commencé se poursuivra bien après la fin des manifestations et la réouverture des magasins.

« Cela enlève une partie de la douleur, mais à la fin de la nuit, je pense encore à George Floyd », a déclaré Webbie.

« Voilà ce qu’il en est », a-t-elle ajouté. « Beaucoup d’entre nous sont toujours à propos du bien. Il suffit d’une situation comme celle-ci pour qu’elle se manifeste ».

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