Société

George Floyd : le Minnesota mobilise entièrement la garde nationale

Minneapolis se prépare pour sa cinquième nuit de protestation alors que les activistes demandent que des charges soient retenues contre les quatre policiers impliqués dans la mort de Floyd.

Le gouverneur du Minnesota, où des protestations ont éclaté à propos des brutalités policières et de la mort de George Floyd la semaine dernière, a mobilisé la Garde nationale à Minneapolis pour la première fois dans l’histoire de l’État.

Les manifestants sont descendus dans la rue pour une quatrième nuit, vendredi, afin de demander justice pour le meurtre de George Floyd par la police.
Les manifestants sont descendus dans la rue pour une quatrième nuit, vendredi, afin de demander justice pour le meurtre de George Floyd par la police.

Le gouverneur Tim Walz a déclaré que ce déploiement fait partie d’un effort pour aider à réprimer les protestations, qui ont souvent commencé de manière pacifique avant de sombrer dans le chaos, avec des incendies et des pillages – une violence qu’il a largement imputée à des étrangers.

« Nous n’avons pas les chiffres », a déclaré M. Walz. « Nous ne pouvons pas arrêter les gens quand nous essayons de tenir bon ».

Le général de la Garde nationale du Minnesota, Jon Jensen, a déclaré que tous les gardes de l’État avaient été activés, et que quelque 2 500 membres devraient être mobilisés d’ici midi. « Cela signifie que nous sommes tous dans le coup », a déclaré Jensen.

C’est « le plus grand déploiement national de la Garde nationale du Minnesota en 164 ans d’histoire », a déclaré la Garde nationale sur Twitter.

Ce déploiement intervient plus de quatre jours après l’assassinat de George Floyd, qui a déclenché des manifestations de colère à travers les États-Unis contre la brutalité policière et le traitement des Afro-Américains. Le vendredi a vu des manifestations et des marches, parfois violentes, à Minneapolis, Louisville, Kentucky, Atlanta, Géorgie, Houston, Texas, Washington, DC, et ailleurs.

Floyd est mort lundi après que Derek Chauvin, un officier blanc, ait coincé le cou de l’homme noir au sol avec son genou pendant près de neuf minutes.

Une vidéo de l’incident montre Floyd en train de demander de l’aide, en disant à plusieurs reprises « Je ne peux pas respirer. »

Floyd finit par rester immobile, et Chauvin continue à s’agenouiller sur le cou de Floyd pendant près de trois minutes, malgré les appels des spectateurs à le laisser tranquille, selon les documents du tribunal.

Les quatre officiers impliqués, dont Chauvin, ont été licenciés mardi. Chauvin a été arrêté et accusé de meurtre et d’homicide involontaire le vendredi, plus de trois retards après l’incident.

Le gouverneur Walz a déclaré qu’il s’attendait à ce que les manifestations de samedi à Minneapolis soient les plus intenses jamais vues. Les manifestants ont déjà dit qu’ils prévoyaient de rester dans les rues jusqu’à ce qu’au moins les quatre officiers aient été arrêtés et inculpés, malgré les couvre-feux nocturnes et la présence de la Garde nationale.

« Ils n’auraient pas besoin de la Garde nationale s’ils se contentaient d’écouter les gens », a déclaré Aman Mohamed, un autre habitant de Minneapolis.

On ne sait pas exactement ce qu’il faudra pour que les choses se calment, mais Layla Ahmed, une autre résidente, a déclaré « qu’il ne suffit pas d’avoir une personne arrêtée. Il faut les arrêté tous ».

La famille ordonne une autopsie indépendante

Dans une déclaration commune avec la famille de Floyd, Benjamin Crump, un éminent avocat des droits civils dont le cabinet représente leur cause, a qualifié l’arrestation de Chauvin de « pas bienvenu, mais attendu sur le chemin de la justice ».

Crump et la famille ont également exprimé leur déception concernant l’accusation elle-même. « Nous nous attendions à une accusation de meurtre au premier degré », ont-ils déclaré. Et nous voulons voir les autres officiers arrêtés. »

Le fait que les trois autres officiers, identifiés comme Thomas Lane, Tou Thao, et J Alexander Kueng, soient restés debout pendant que Chauvin coinçait Floyd avec son genou pendant presque neuf minutes « démontre une rupture dans la formation et la politique de la ville », selon la déclaration. « Nous nous attendons à ce que les autres officiers qui n’ont rien fait pour protéger la vie de George Floyd soient bientôt arrêtés et inculpés ».

La caution pour Chauvin a été fixée à 500 000 dollars, selon un document officiel fourni par CNN. S’il est reconnu coupable, il pourrait être condamné à 25 ans de prison.

En plus de nouvelles arrestations, Crump et sa famille ont déclaré qu’il est essentiel que Minneapolis « examine de près et modifie ses politiques de police et ses procédures de formation pour corriger leur manque de supervision adéquate sur le terrain ; l’utilisation de techniques de contention appropriées et non mortelles ; la capacité à reconnaître les signes médicaux associés à la restriction de la circulation de l’air, et l’obligation légale de chercher à obtenir des soins médicaux d’urgence et de mettre fin à une violation des droits civils ».

Une manifestante tient sa pancarte au centre gouvernemental du comté de Hennepin alors que les protestations se poursuivent à propos de la mort de George Floyd.
Une manifestante tient sa pancarte au centre gouvernemental du comté de Hennepin alors que les protestations se poursuivent à propos de la mort de George Floyd.

Crump a également déclaré que la famille avait engagé un médecin légiste indépendant pour mener sa propre autopsie, suite à la publication du rapport d’autopsie préliminaire par le bureau du médecin légiste du comté de Hennepin.

Le rapport a indiqué qu’il n’y avait « aucune constatation physique permettant de diagnostiquer une asphyxie ou une strangulation traumatique ».

Floyd est probablement mort des « effets combinés de … d’avoir été retenu par la police, de ses conditions de santé sous-jacentes et de tout intoxicant potentiel dans son système », ajoute le rapport.

En réponse au rapport, la famille de Floyd a déclaré « Nous ne sommes pas surpris, mais nous sommes tragiquement déçus par les résultats préliminaires de l’autopsie publiés aujourd’hui par le médecin légiste. Nous espérons que cela ne reflète pas les efforts visant à créer un faux récit sur la raison pour laquelle George Floyd est mort ».

Une zone de guerre

Pendant ce temps, dans le sud de Minneapolis, samedi matin, les membres de la communauté ont nettoyé les protestations de la nuit précédente alors que les gardes nationaux continuaient d’arriver dans la ville.

« Il semble que [la Garde nationale] n’ait pas contenu grande chose », a déclaré Stefanie Rangel, 27 ans, qui a aidé à organiser l’équipe de nettoyage qui a ramassé « beaucoup, beaucoup » de verre brisé dans l’espoir que les enfants puissent se promener en toute sécurité.

Wahab T, un résident de 25 ans, qui dit connaître la moitié des propriétaires de petites entreprises de la région qui vivent à quelques pâtés de maisons, est ambivalent quant à l’implication de la Garde nationale. « Ils sont là pour aider », dit-il. Le mauvais côté, pense-t-il, c’est que les enfants doivent voir les gardes se promener avec des armes. « Ils pensent que c’est une zone de guerre. »

Un autre résident de longue date, Marvin Smith, qui se décrit lui-même comme un spectateur pacifique qui a assisté aux manifestations de Plymouth en 1966 à North Minneapolis, a déclaré que la Garde « aurait dû être là », mais que « vous ne pouvez pas dire aux gens de ne pas protester contre 400 ans d’injustice ».

Smith a déclaré qu’il « espère que ce sera toujours pacifique », qu’il était injuste de comparer les bâtiments en briques et en mortier à « du sang, de la sueur et des larmes ». Il estime qu’il reste encore beaucoup de chemin à parcourir avant que les personnes de couleur aient les mêmes opportunités et libertés que les blancs. « L’idée que cela va disparaître quand les émeutes cesseront est absurde ».

Un manifestant réagit en se rassemblant avec d'autres personnes à l'extérieur de Minneapolis.
Un manifestant réagit en se rassemblant avec d’autres personnes à l’extérieur de Minneapolis.

En plus de la Garde nationale, le Pentagone a ordonné samedi à l’armée de mettre en alerte les unités de police militaire au cas où elles seraient sollicitées dans la ville, a rapporté l’agence de presse Associated Press.

Le président américain Donald Trump, qui aurait demandé au Pentagone de prendre cette rare mesure, a – sans fournir de preuves – imputé la violence aux manifestants de la « gauche radicale ».

Mais le gouverneur du Minnesota, M. Walz, a déclaré samedi que les autorités estiment qu’une partie de la violence à Minneapolis est le fait d’un groupe « étroitement contrôlé » d’étrangers, notamment des groupes suprémacistes blancs et des cartels de la drogue. Il n’a pas donné de détails.

Layal Ahmed, un résident, avait également ses soupçons.

« Je crois que ces feux ne sont pas allumés par les jeunes », a-t-elle déclaré.

« Je crois qu’elle est lancée par des gens qui viennent de la banlieue, ou même par des tenants de la suprématie blanche », a-t-elle ajouté. « Les gens qui vivent ici aiment cette ville, mais nous ne tolérons pas l’injustice. »

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