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Juneteenth : ce qu’il faut savoir sur le 16 juin, jour de l’émancipation

Les protestations qui ont suivi l'assassinat de George Floyd ont donné une importance nationale à la campagne du 19 juin 1865

Qu’est-ce que le « Juneteenth » ? Ce jour férié américain est également connu sous le nom de Jour de l’émancipation et de Jour de l’indépendance des Noirs.

Juneteenth : Anaja Campbell, à droite, et les Denver Dancing Diamonds se produisent lors d'un défilé de célébration à Denver le 20 juin 2015.
Anaja Campbell, à droite, et les Denver Dancing Diamonds se produisent lors d’un défilé de célébration à Denver le 20 juin 2015.

Le 16 juin, jour férié américain célébré le 19 juin, commémore le jour de 1865 où la Proclamation d’émancipation – l’ordre fédéral mettant fin à l’esclavage aux États-Unis – a été lue aux Afro-Américains réduits en esclavage au Texas.

Cette année, le 16 juin, la commémoration de la fin de l’esclavage aux États-Unis sera célébrée par les Noirs américains dans le cadre d’une reconnaissance nationale de la race.

La commémoration de la fin de l’esclavage aux États-Unis sera célébrée par les Noirs américains ce vendredi, dans le cadre d’un débat national sur la race, suite à l’assassinat de George Floyd par la police et aux grandes manifestations qui ont suivi.

Alors que des centaines de milliers de personnes ont protesté dans tout le pays et que les appels à la réforme de la police et à un examen de l’histoire de l’inégalité raciale de la nation se sont multipliés – y compris une pression croissante pour faire abattre les statues confédérées – certains ont déclaré que le 19 juin devrait être reconnu comme une fête nationale.

Le président Donald Trump a récemment été critiqué pour avoir décidé d’organiser un rassemblement public vendredi à Tulsa, dans l’Oklahoma, site de l’une des pires flambées de violence raciale de l’histoire américaine, en 1921, lorsqu’une foule blanche raciste a tué des centaines de résidents noirs. Trump a ensuite modifié le rassemblement pour le samedi 20 juin.

À l’approche du 19 juin, voici ce que vous devez savoir sur cette fête.

Qu’est-ce que le « Juneteenth » ?

Le 19 juin 1865, le général Gordon Granger est arrivé avec des soldats de l’Union à Galveston, au Texas, et a annoncé aux Afro-Américains réduits en esclavage que la guerre de Sécession était terminée et qu’ils étaient libres – plus de deux ans après la proclamation d’émancipation du président Abraham Lincoln.

Selon Juneteenth.com, au moment où Lincoln a publié la proclamation, les troupes de l’Union étaient peu nombreuses au Texas pour la faire respecter. Mais avec la reddition du général confédéré Robert E. Lee deux mois plus tôt et l’arrivée des troupes de Granger, les forces de l’Union sont désormais suffisamment fortes pour faire respecter la proclamation.

Ce jour férié, qui tire son nom de la combinaison des mois de juin et 19 juin, est également connu sous le nom de jour de l’émancipation, de jour de l’indépendance du 15 juin et de jour de l’indépendance des Noirs.

« Le 16 juin a toujours été particulièrement spécial pour les Afro-Américains », a déclaré Julian Hayter, historien et professeur associé à l’université de Richmond en Virginie. « C’est ce point d’inflexion critique dans la lutte pour la liberté des Noirs. »

Un groupe d'esclaves affranchis le long d'un port vers 1863.
Un groupe d’esclaves affranchis le long d’un port vers 1863.

Comment le 15 juin est-il célébré ?

Les célébrations du 16 juin ont lieu dans la plupart des États, sinon dans tous, a déclaré Cliff Robinson, le fondateur de Juneteenth.com.

Dans le Sud en particulier, ces célébrations comprennent traditionnellement des événements tels que des pique-niques, des rodéos, des éléments religieux comme les cérémonies religieuses, et des services éducatifs et historiques pour les enfants, a-t-il dit.

Au cours des 15 à 20 dernières années, de plus en plus d’entreprises le célèbrent également, a-t-il ajouté.

« Il y a toutes sortes de célébrations du 16 juin qui ont lieu dans les communautés noires des États-Unis », a déclaré l’historien Hayter.

M. Robinson a exhorté les personnes qui célèbrent le 19 juin cette année à prendre au sérieux la menace que représente le coronavirus pour la santé publique en portant des masques et en pratiquant la distanciation sociale et le lavage des mains.

Pourquoi la décision de Trump de tenir un rassemblement le 16 juin a-t-elle été critiquée ?

Le président a reçu des critiques cinglantes concernant la décision d’organiser un rassemblement de campagne le 16 juin à Tulsa, les critiques le qualifiant de irrespectueux et raciste.

Le vendredi soir, il a tweeté que le rassemblement serait déplacé d’un jour.

« Beaucoup de mes amis et sympathisants afro-américains ont suggéré que nous envisagions de changer la date par respect pour cette fête, et pour respecter cette occasion importante et tout ce qu’elle représente », a écrit en partie le président.

Lors du massacre de 1921, les Blancs ont pillé et détruit le district de Greenwood de Tulsa, connu pour sa communauté noire aisée, selon la Société et le Musée historique de Tulsa.

Les historiens pensent maintenant que pas moins de 300 Noirs ont été tués, selon le musée.

Dans une interview accordée à Fox News, M. Trump a déclaré que le rassemblement n’avait pas été délibérément fixé au 16 juin, que c’était une date intéressante « mais vous pouvez y penser comme à une célébration ».

« Il s’agissait de l’anéantissement systématique d’une communauté noire florissante », a déclaré M. Hayter.

Hayter a déclaré que la décision de Trump d’organiser le rassemblement à Tulsa le 16 juin et près de l’anniversaire du massacre racial a fait que beaucoup de gens le voient « comme un sifflet pour chien, non pas pour les conservateurs, mais pour les tenants de la suprématie blanche ».

« Si c’était une coïncidence, c’est extrêmement maladroit », a-t-il dit. « Les implications sont tout aussi mauvaises si c’était une coïncidence, car cela signifie qu’il est complètement ignorant de l’histoire. »

En réponse, le directeur de campagne de Trump a défendu le « solide bilan de succès de Trump pour les Noirs américains ».

Le 15 juin pourrait-il devenir un jour férié national ?

Presque tous les États reconnaissent le Juneteenth avec un statut spécial limité, mais des appels ont été lancés au fil des ans pour en faire une fête nationale, a déclaré Robinson, le fondateur de Juneteenth.com.

Cette année, la Ligue nationale de football et des entreprises telles que Nike et Twitter ont reconnu le 16 juin comme un jour férié pour les entreprises, un geste qui, selon M. Robinson, est un signe du changement des temps.

« Je pense que c’est une véritable prise de conscience de la façon dont les choses se passent maintenant, une façon différente de faire les choses », a-t-il dit. « Depuis de très nombreuses années, il y a une pression pour une fête nationale, qui n’a pas encore pris racine, mais c’est une façon intéressante de faire la même chose ».

M. Robinson a déclaré que son site web avait suscité beaucoup plus d’attention cette année, et que davantage d’entreprises lui avaient demandé de proposer des séminaires éducatifs virtuels sur l’importance des vacances.

Hayter a déclaré que la fête de cette année « pourrait avoir plus d’importance pour beaucoup de gens en raison des troubles sociaux et des bouleversements raciaux qui ont lieu ».

Mais le fait que de nombreux Américains n’étaient pas au courant de cette fête jusqu’à récemment fait partie du problème, a ajouté M. Hayter.

« Le fait que de nombreux Américains ne savent pas ce qu’est Juneteenth est exactement la raison pour laquelle nous sommes dans cet espace en ce moment », a-t-il déclaré. « Ceci est considéré comme un addendum à l’histoire américaine, ce sont des notes de bas de page, mais ce sont des tournants critiques pour le pays dans son ensemble. »

Si les protestations et les réformes sociétales actuellement réclamées conduisent à un changement durable, Juneteenth pourrait peut-être prendre plus d’importance au niveau national, a déclaré M. Hayter.

« Si les choses qui se passent en ce moment ont une quelconque signification, je pense que c’est peut-être la première fois que les gens reconnaissent l’importance de cette fête en dehors de la communauté afro-américaine et davantage comme un point de réflexion américain », a-t-il déclaré.

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