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Mike Tyson revient à la boxe à 54 ans pour un combat d’exhibition

Mike Tyson, le légendaire ancien champion poids lourd affrontera son compatriote Roy Jones Jr. âgé de 51 ans, le 12 septembre à Los Angeles.

Mike Tyson a mis en ligne une nouvelle vidéo de son entraînement brutal : préparez-vous à rugir

Le légendaire ancien champion poids lourd Mike Tyson a annoncé jeudi qu’il reviendrait sur le ring à 54 ans pour un combat d’exhibition contre son compatriote américain Roy Jones Jr, 51 ans, le 12 septembre à Los Angeles.

« I AM BACK », a écrit Tyson sur son compte Twitter en même temps qu’une vidéo d’une de ses séances d’entraînement à la salle de sport.

Tyson, qui a quitté le ring depuis 15 ans après une défaite contre l’Irlandais Kevin McBride, affrontera Roy Jones Jr. dans un combat en huit rounds au Dignity Health Sports Arena de Los Angeles, selon une déclaration publiée sur le site web de son nouveau projet sportif, « Legends Only League ».

Le texte indique que le combat, qui peut être suivi à la télévision payante, a l’approbation de la commission athlétique de l’État de Californie, mais il ne précise pas si l’accès du public ou d’autres détails du combat seront autorisés.

« Ça va être incroyable », a déclaré Tyson lors d’un appel vidéo avec ESPN.

L’Américain a minimisé le risque que l’un ou l’autre des combattants subisse une blessure grave en notant que les règles de l’État de Californie exigeront que les deux combattants portent un casque pour le combat.

« Nous sommes tous deux des combattants accomplis », a-t-il déclaré. « Nous savons comment nous protéger. Nous nous en sortirons bien ».

Tyson a terminé sa carrière avec un record de 50 victoires et six défaites avec 44 KO, tandis que son adversaire, qui a combattu pour la dernière fois en février 2018, a un record de 66-9 avec 47 KO.

Jones Jr. a été champion du monde dans quatre catégories entre 1993 et 2004, d’abord chez les poids moyens et super-moyens, puis chez les poids moyens et lourds jusqu’à ce qu’il détienne brièvement la ceinture des poids lourds de la WBA.

Tyson a promis que le combat serait compétitif et pas seulement un spectacle.

« Nous allons montrer nos compétences et nous battre », a déclaré « Iron Mike », qui a souligné qu’il voulait retrouver la forme physique redoutable qu’il avait montrée dans le passé.

« Il ressemblera à 100% à Mike Tyson sur le ring », a-t-il déclaré.

« Nous n’avons pas fini. »

Officiel : Mike Tyson est de retour à 54 ans et a déjà une date et un rival

Le combattant de Brooklyn a déclaré qu’il voulait montrer comment les personnes âgées peuvent encore susciter l’enthousiasme dans le domaine du sport.

« C’est parce que je peux le faire et je pense que les autres personnes croient qu’elles peuvent le faire », a déclaré Tyson. « Nous n’avons pas fini ». Quelqu’un dit que les personnes âgées sont finies, mais elles ont plus de fans que les enfants qui s’entraînent maintenant.

Cette revendication est l’une des idées à l’origine de « Legends Only League », une plateforme de production d’événements qui vise à relancer d’anciennes stars de divers sports. Parmi eux, Tyson a mentionné les anciennes stars de la NBA Dennis Rodman et Allen Iverson.

Tyson est devenu le plus jeune champion poids lourd de l’histoire à 20 ans et quatre mois lorsqu’il a battu Trevor Berbick au deuxième tour en 1986 pour remporter la couronne du Conseil mondial de boxe.

En un an, Tyson était déjà le champion incontesté de la division, ce qui lui a valu le surnom de « L’homme le plus mauvais de la terre » et un record de 37-0.

Mais en février 1990, à Tokyo, il subit une cuisante défaite au dixième tour par KO des mains de James « Buster » Douglas.

Tyson a été arrêté pour viol en 1991 et condamné en 1992. Il a purgé trois ans de prison avant d’être libéré en 1995 et de retourner sur le ring.

Il parvient à reprendre le titre, mais tombe ensuite deux fois face à l’Américain Evander Holyfield, et est disqualifié une seconde fois pour avoir mordu l’oreille de son adversaire, ce qui lui coûte une suspension qui le maintient hors du ring de boxe pendant 18 mois.

Le boxeur a eu une dernière chance d’atteindre la couronne des poids lourds, mais il a perdu contre le Britannique Lennox Lewis en 2002, et s’est retiré après six rounds contre Kevin McBride en 2005 lors de son dernier combat, quelques jours avant son 39e anniversaire.

« J’ai vécu des expériences et maintenant je suis de retour », a déclaré Tyson. « J’ai pris soin de mon corps ».

Mike Tyson et son incroyable « adversaire » dans son prochain combat : un requin blanc

Le boxeur, qui prépare son retour sur le ring, sera l’attraction principale de la prochaine série « Shark Week » de The Discovery Channel.

Tyson a annoncé il y a quelques mois qu’il avait repris l’entraînement avec l’intention de revenir sur le ring avec style, mais pendant que l’on définit le comment et le contre qui, l’Américain ne renonce pas à se lancer dans d’autres projets tout aussi inattendus et audacieux. Et parmi eux, il est particulièrement incroyable celui qu’il a commencé avec The Discovery Channel : affronter un requin blanc au combat.

Ce duel inhabituel fera partie de la « Semaine des requins », un bloc de programmes que la célèbre chaîne diffuse chaque été pendant une semaine et qui met l’accent sur la vie et les particularités des requins. En 2017, la série mettait en scène Michael Phelps, qui a participé à une course de natation avec l’un de ces animaux (le requin a fini par gagner). Et maintenant, The Discovery Channel a décidé de signer Tyson pour un épisode similaire, qui cherchera à comparer la force d’un spécimen de cette espèce avec celle du combattant.

Dans la vidéo promotionnelle lancée par la chaîne il y a quelques jours, Tyson apparaît sur la plage en train de se préparer à aller dans l’eau. En plus d’afficher sa férocité légendaire à casser une planche de surf d’un seul coup de poing, l’Américain plaisante en disant que « quelqu’un va se faire mordre », en référence à son inoubliable combat contre Evander Holyfield à la MGM Grand Garden Arena en 1997, au cours duquel Tyson a été disqualifié et dépouillé de sa licence pour avoir mordu l’oreille de son rival.

L’épisode de Tyson « Shark Week » sera diffusé le 9 août. Le combattant a avoué qu’il avait accepté le défi de « surmonter les peurs que j’ai encore dans la vie », et l’a comparé à sa décision audacieuse de retourner sur le ring à son âge.

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