Science

Tianwen-1, la mystérieuse mission chinoise vers Mars, a déjà commencé son voyage

L’administration chinoise veut également participer à l’exploration de Mars. C’est pourquoi leur rover Tianwen-1 est déjà en route pour la planète rouge.

Tianwen-1, la mystérieuse mission chinoise sur Mars
Tianwen-1, la mystérieuse mission chinoise sur Mars

La Chine veut également explorer Mars, comme elle l’a fait l’année dernière avec la face cachée de la Lune. C’est pourquoi sa mission Tianwen-1 est déjà en route vers la planète rouge.

Le secret a enveloppé cette sonde, comme toujours lorsque le pays asiatique se lance.

Nous ne connaissions pas la date exacte, mais on pensait que le lancement aurait lieu le 23 juillet. Et c’est ce qui s’est passé. Mais que savons-nous de Tianwen-1 ?

La mission chinoise a été lancée à l’intérieur d’une fusée Long March 5 et, si elle réussit, atteindra Mars en février 2021. Pendant deux ou trois mois, le vaisseau sera en orbite autour de la planète jusqu’à ce qu’il s’attaque au sol martien. Il sera alors temps pour le rover chinois de partir en mission.

Et que veut faire la Chine sur Mars ? La Chine n’a pas dit grand-chose sur la mission, mais nous savons qu’elle durera une année martienne (687 jours terrestres) et que son nom vient d’un poème qui porte le même titre.

La traduction du nom de Tianwen-1 serait quelque chose comme « questions pour le ciel ». Il va donc tenter de répondre, par la science, aux questions que nous nous posons sur la planète rouge.

Parmi ses outils pour faire de la science et répondre à ces questions, Tianwen-1 transporte une caméra haute résolution comparable à HiRise à bord du Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

Il dispose également d’une caméra à moyenne résolution, d’un radar souterrain, d’un spectromètre de minéralogie, d’analyseurs de particules neutres et énergétiques et d’un magnétomètre, selon SpaceNews. « Il sera équipé d’un radar à pénétration du sol, d’une caméra multispectrale et d’un instrument de spectroscopie de salves induites par laser », disent-ils. D’autres charges utiles analyseront la météo et l’environnement magnétique.

De Tianwen-1 à Mars2020, les autres missions vers Mars

Ce n’est pas la seule mission déjà en route pour Mars. Ce dimanche, une autre mission, Mars Hope, a été envoyée sur la planète rouge. Dans ce cas, développé par les Émirats arabes unis.

De plus, si tout se passe comme prévu par la NASA, Mars 2020 devrait partir le 30 juillet prochain également vers la planète rouge.

De plus, dans cette mission qui amènera le rover Persévérance à la surface martienne, plusieurs institutions espagnoles ont participé au développement de la station météorologique connue sous le nom de MEDA.

Par curiosité : toutes ces missions partent dans un délai très proche, car c’est le moment idéal pour se rapprocher de Mars.

Une fois tous les deux ans, la Terre et la planète voisine sont dans la bonne situation pour faire le voyage le plus vite et le moins cher possible.

C’est pourquoi, si l’une des missions devait ne pas être lancée pendant ce temps, il faudrait attendre deux ans pour que la situation revienne.

Cependant, jusqu’à présent, ni Mars Hope ni Tianwen-1 n’ont eu ce problème. Nous verrons ce qui se passera avec Mars 2020 la semaine prochaine. Bien qu’ils aient jusqu’au début du mois d’août pour l’envoyer en voyage, vont-ils y arriver ?

Emilie Dubois

Une fille dans l'informatique était mal vue à l'époque de mes études. C'est pour cette raison que l'on m'a cantonné à des rôles secondaires lors des travaux de groupe, notamment celui de centralisateur des informations. Ce rôle central, au final crucial, m'a plu. C'est comme cela que je suis devenue chef de projet. Plus tard, cette attirance pour l'information m'a poussé à suivre des cours de journalisme. Comme j'avais la propension de centraliser l'actualité technologique, un ami m'a dit un jour : «Emilie, tu peux le faire ». C'est comme cela que je me suis retrouvée embarquée dans l'aventure de MondeInfos.com. Vu mon boulot, ce sont surtout les nouvelles technologies qui m'intéressent le plus.

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