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Trump fait une embardée avec la pandémie pour sauver sa réélection

L'annulation de la convention en Floride confirme le changement radical de stratégie

La pandémie de Covid-19 et la stratégie de Donald Trump consistant à détourner le regard s’étaient transformées en une boule de neige descendant une colline.

Donald Trump, jeudi lors d'une conférence de presse sur la crise sanitaire à la Maison Blanche.

Elle grandissait chaque jour et menaçait de s’abattre sur le président américain le 3 novembre, date à laquelle il devait se présenter aux urnes pour sa réélection. Depuis le mois de mai, M. Trump avait choisi de laisser derrière lui la crise sanitaire et économique déclenchée par le coronavirus.

Le nombre de cas a fortement diminué au cours de ce mois, grâce à une amélioration de son épicentre, New York. Trump a incité les États à rouvrir les entreprises et a célébré l’amélioration des données sur l’emploi, qui avaient chuté en mars et avril. Son intention était d’axer le discours sur la reprise économique – l’économie est l’une de ses grandes cartes électorales – et de minimiser la persistance de la pandémie. Il a appelé ce moment « une transition vers la grandeur ».

Depuis la fin juin et surtout ce mois de juillet, il est clair que la recrudescence de la pandémie est préoccupante. Le virus s’étant propagé dans plusieurs régions, mais avec une incidence particulière dans les États du sud et de l’ouest, la pandémie n’était plus seulement l’affaire de New York.

Les États-Unis ont régulièrement battu leur record de nouveaux cas par jour, qui ont atteint plus de 75 000. Dans des États comme le Texas, la Californie et la Floride, les hospitalisations et les décès sont également montés en flèche. Cette semaine, le seuil national de 1 000 décès par jour a été dépassé, ce qui ne s’était pas produit depuis le début du mois de juin. Chaque jour qui passe, la stratégie de Trump semble de plus en plus erronée.

Cela s’est reflété dans les sondages : l’écart entre le président et son rival pour la réélection, l’ancien vice-président Joe Biden, s’est fortement creusé, pour atteindre 15 points dans certains sondages.

L’atout, cependant, est resté bien ancré dans la position de minimiser la crise. C’était peut-être égoïste. Peut-être l’a-t-il fait en se basant sur ses instincts politiques, qui ont très bien fonctionné pour lui jusqu’à présent. Tout a changé depuis la semaine dernière, au cours de laquelle il a changé de stratégie. Le signe définitif a été l’annulation de la convention républicaine de Jacksonville (Floride).

Jeudi, par surprise, il a annoncé depuis la Maison-Blanche que ce n’était pas « le bon moment » pour une convention « grande et bondée ». « J’ai regardé mon équipe et je leur ai dit que le moment de cet événement n’était pas approprié, que ce n’était pas bien avec ce qui se passe en ce moment », a déclaré M. Trump en référence à la situation en Floride, qui a été surnommée « le Wuhan de l’Amérique ».

Au cours des deux dernières semaines, l’État du Sud a connu près de 10 000 nouvelles infections par jour, voire plus de 15 000 par jour. Pendant que Trump parlait, il battait une fois de plus le record de 174 morts par jour : « Je dois protéger le peuple américain. C’est ce que j’ai toujours fait. C’est ce que je ferai toujours. C’est ce que je suis », a-t-il ajouté.

Cette décision contraste fortement avec les décisions qu’il a prises ces dernières semaines. Malgré la recrudescence des cas, il a organisé un rassemblement à Tulsa, dans l’Oklahoma, le 20 juin, où il n’a pas forcé les gens à porter des masques ou à garder leurs distances (bien qu’il les ait obligés à signer un document tenant la campagne pour responsable s’ils contractaient le virus). Un événement similaire s’est produit dans le Dakota du Sud lors des festivités de la fête nationale du 4 juillet.

L’annulation de la convention est douloureuse pour Trump, une personne obsédée par son image, dont il tire beaucoup de profit. Son but était de faire plonger la foule, avec une pluie de confettis et des feux d’artifice. Il a essayé de maintenir le spectacle à tout prix. L’événement principal de la convention s’est déroulé à Charlotte, en Caroline du Nord. Trump a confronté les autorités locales, qui ont exigé des mesures de sécurité strictes lors de l’événement et une distanciation sociale.

Un état où le jeu est joué

Il a préféré porter l’acte sur un territoire plus doux : la Floride. C’était à la mi-juin, lorsque Jacksonville, la ville choisie, enregistrait quelques cas. C’est aussi un État où Trump a sa résidence, où le gouverneur Ron DeSantis est un grand allié et où beaucoup de choses sont en jeu dans l’élection. La situation y a rapidement changé.

Le 11 juin, lorsque la campagne de Trump a annoncé le nouveau siège, le comté de Duval, où se trouve Jacksonville, a enregistré 27 cas de Covid-19. Le 20 juin, c’était une centaine. Le 20 juin, il y avait déjà une centaine de cas.

Le 29 juin, la ville a imposé le port d’un masque. Depuis le 1er juillet, le nombre de nouveaux cas par jour est supérieur à 500. Trump a insisté pour s’en tenir aux plans, jusqu’à cette semaine, où tout a changé.

Il y a quelques jours, il a partagé pour la première fois une photo avec un masque et a qualifié son utilisation de « patriotique ». Il avait jusqu’alors refusé de le porter en public, bien que le conseil médical de son administration l’ait recommandé depuis début avril, et avait contribué à en faire le point de mire d’une bataille idéologique, de nombreux républicains étant opposés à son utilisation.

Plus tard, il a changé le ton optimiste de la pandémie et a reconnu qu’elle « s’aggraverait avant de s’améliorer ». Dans la même veine, il a récupéré les audiences sur Covid-19 qu’il avait abandonnées en avril.

Lors d’une de ces auditions, il est revenu sur sa position sur la nécessité de rouvrir les écoles à tout prix en septembre et a admis qu’il y avait des retards dans les régions les plus touchées. L’adieu à la convention confirme que Trump prend à nouveau la pandémie au sérieux, et les sondages.

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