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Les États-Unis accusent les « hackers » chinois d’avoir volé les données sur le vaccin Covid-19

Lors d’une conférence de presse, le chef du département de la justice et de la sécurité intérieure, John Demers, a précisé la liste des pays touchés.

Les États-Unis accusent des «pirates» chinois d'avoir volé des données sur le vaccin Covid-19 à plusieurs entreprises

Les États-Unis ont accusé mardi deux « hackers » chinois d’avoir volé, entre autres, des informations à des entreprises privées du monde entier engagées dans la recherche de vaccins, de traitements et de tests pour lutter contre la pandémie de Covid-19.

Selon le mémoire présenté par le ministère de la Justice, les deux citoyens chinois ont été assistés par un membre du ministère chinois de la Sécurité d’État, une agence d’espionnage qui se consacre au contre-espionnage, au renseignement dans d’autres pays et à la sécurité politique sur le territoire chinois.

Les « pirates informatiques », selon l’acte d’accusation, ont agi dans leur propre intérêt et dans celui du gouvernement chinois, avec une campagne de vol d’informations d’une valeur de centaines de millions de dollars qui dure depuis une décennie et qui inclut des entreprises aux États-Unis, en Allemagne, en Australie, en Belgique, en Corée du Sud, aux Pays-Bas, au Japon, en Lituanie, au Royaume-Uni, en Suède et en Espagne.

Le dossier ne mentionne pas les noms des entreprises concernées, mais les situe, aux États-Unis, dans les États de Californie, du Massachusetts, du Maryland, du Texas, de Virginie et de Washington.

Il précise également qu’un entrepreneur militaire en Espagne, une société d’intelligence artificielle au Royaume-Uni et une société d’énergie solaire en Australie ont été attaqués.

Les défendeurs ont également attaqué des bases de données gouvernementales, des chefs religieux, des dissidents en Chine et à Hong Kong, et des organisations de défense des droits de l’homme.

Dans certains cas, ils ont fourni au gouvernement chinois les noms, les comptes de courrier électronique et les mots de passe des personnes concernées. Parmi eux, un militant prodémocratie à Hong Kong et un ancien organisateur des manifestations de la place Tiananmen.

Localisation inconnue

Les noms des défendeurs sont Li Xiaoyu, 34 ans, et Dong Jiazhi, 33 ans. On ignore où ils se trouvent, mais les autorités américaines pensent qu’ils sont en Chine.

Ils devront faire face à onze accusations pour, entre autres, « avoir enquêté sur les faiblesses des réseaux de sociétés de biotechnologie et d’autres industries connues pour travailler sur des vaccins, des traitements et des technologies d’essai pour Covid-19.

En janvier et février, alors que la pandémie frappait durement la Chine, Li a tenté de pénétrer les réseaux informatiques des entreprises américaines de biotechnologie qui étudient le virus, ainsi que ceux d’une entreprise qui produit des kits pour tester Covid-19.

Le ministère américain de la Justice n’a aucune indication que les pirates informatiques aient réussi à voler les informations liées à la lutte contre la pandémie.

« La Chine a maintenant une place, aux côtés de la Russie, de l’Iran ou de la Corée du Nord, dans le club honteux des pays qui donnent asile aux cybercriminels en échange de quoi ces derniers sont « de garde » pour travailler au profit de leur gouvernement », a déclaré le procureur général adjoint John Demers, le plus haut responsable de la sécurité nationale au ministère américain de la Justice.

« Dans ce cas, ils alimentent la faim insatiable du Parti communiste chinois pour la propriété intellectuelle, obtenue grâce aux efforts des entreprises américaines et d’autres entreprises non chinoises, y compris celles qui enquêtent sur Covid-19.

En mai déjà, les autorités américaines ont mis en garde contre les tentatives de « pirates informatiques » chinois de voler des informations aux chercheurs universitaires, aux entreprises pharmaceutiques et aux sociétés de soins de santé sur le traitement des coronavirus, sans toutefois désigner un accusé en particulier.

Soustraire des informations

La semaine dernière, les États-Unis, le Canada et le Royaume-Uni ont accusé des groupes de renseignements russes d’essayer d’accéder à des données sur la recherche de vaccins contre les coronavirus.

Les responsables américains ont également déclaré que l’Iran avait pris des mesures pour dissimuler des informations sur ces enquêtes.

L’inculpation des « hackers » est le dernier épisode de l’escalade des tensions entre Washington et Pékin. La guerre commerciale, la dispute sur le déploiement des réseaux 5G et les accusations de vol de propriété intellectuelle contre la Chine ont été alimentées ces dernières semaines par d’autres questions géopolitiques.

L’adoption par Pékin d’une loi autoritaire sur la sécurité à Hong Kong, un territoire autonome sous sa souveraineté, a conduit à l’échange de sanctions contre les hauts fonctionnaires des deux pays et à une campagne législative aux États-Unis qui a abouti à la suppression du traitement préférentiel de Washington à l’égard du principal centre financier d’Asie.

L’administration Trump a même envisagé d’opposer son veto à tous les membres du Parti communiste chinois aux États-Unis.

L’accusation a coïncidé avec la visite du secrétaire d’État américain, Mike Pompeo, à Londres, où il avait prévu de rencontrer le Premier ministre britannique, Boris Johnson, pour discuter des relations des deux partenaires stratégiques avec la Chine.

Le secrétaire à la Défense Mark Esper a déclaré mardi que les forces militaires américaines renforçaient leur présence en Asie face à un éventuel affrontement, quelques jours après que l’administration Trump ait déclaré « illégales » les revendications de souveraineté de la Chine sur une grande partie des eaux de la mer du Sud.

Les États-Unis ont également annoncé mardi des sanctions à l’encontre de 11 autres entreprises chinoises, pour lesquelles elles ne pourront pas acheter de technologie ou de produits américains sans autorisation spéciale.

Parmi les personnes sanctionnées figurent des fournisseurs d’entreprises américaines comme Apple, Ralph Lauren ou Google, et ils sont accusés d’être complices des violations des droits de l’homme commises par le gouvernement chinois à l’encontre des minorités musulmanes de la région du Xinjiang.

Des groupes d’activistes et les médias ont dénoncé une campagne d’arrestations massives dans la région, où des centaines de milliers de personnes appartenant à ces minorités ont été déplacées vers des camps d’internement.

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