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Emprunter des tactiques de crise pour acheminer les fournitures COVID-19 là où elles sont nécessaires

Les procédures d'urgence qui permettent de maintenir l'électricité en marche et les banques alimentaires approvisionnées peuvent également maintenir les travailleurs de la santé dans un équipement de protection.

La pandémie de coronavirus (COVID-19) a permis de tirer une leçon de la défaillance du marché. Comme en témoigne la ruée mondiale sur les équipements de protection individuelle (EPI), les ventilateurs, les tests, les désinfectants et autres, l’équilibre entre le prix, l’offre et la demande s’effondre dans les situations d’urgence.

COVID-19 : les travailleurs produisent des blouses et autres équipements de protection à utiliser pendant la pandémie.
Les travailleurs produisent des blouses et autres équipements de protection à utiliser pendant la pandémie.

La mise aux enchères de ressources rares au plus offrant devient contraire à l’éthique : les hôpitaux ne peuvent et ne doivent pas payer des prix exorbitants pour des équipements vitaux (voir « Défaillance du marché »). Parfois, le coût qui permet d’équilibrer l’offre et la demande est inacceptable.

De meilleurs moyens sont nécessaires pour fixer le prix et distribuer les ressources médicales vitales, y compris les médicaments et vaccins disponibles pour COVID-19.

À l’heure actuelle, les gouvernements devraient payer autant qu’ils le peuvent pour encourager les fabricants à augmenter leur production à court terme. Ils peuvent garantir des commandes à l’avenir pour soutenir le marché.

Ils doivent également s’inspirer d’autres secteurs qui ont déjà un plan d’urgence, comme l’électricité, et de ceux dans lesquels la fixation de prix « en fonction du marché » est inacceptable, notamment les banques alimentaires pour nourrir les affamés.

En particulier, les chambres de compensation et les instruments monétaires peuvent rééquilibrer l’offre et la demande et encourager les échanges sans pour autant faire monter les prix.

DÉFAILLANCE DU MARCHÉ

Comme la demande d’équipements de protection individuelle (EPI), de kits de tests de diagnostic, de tampons et de désinfectant a largement dépassé l’offre pendant la pandémie de coronavirus, le manque de ces équipements a coûté des vies.

En Italie, les médecins ont dû trier l’accès aux ventilateurs. Aux États-Unis, les travailleurs de la santé ont été contraints de réutiliser les masques et les blouses. Des infirmières au Royaume-Uni ont déclaré avoir dû confectionner des tabliers de protection à partir de sacs poubelles.

Les prix ont également explosé. Selon l’Organisation mondiale de la santé, fin février, les masques chirurgicaux coûtaient six fois plus cher qu’avant la pandémie ; le coût des respirateurs de qualité médicale avait triplé et celui des blouses avait doublé.

Amazon, eBay et Facebook ont retiré de leurs sites des milliers de masques faciaux et de bouteilles de désinfectant pour les mains à des prix exorbitants. Et les gouvernements enquêtent sur des milliers de plaintes pour escroquerie illégale.

L’inefficacité de la distribution est également un gros problème. Certains hôpitaux ont des stocks excédentaires d’EPI. D’autres en ont épuisé. Certains EPI se trouvent encore dans des entrepôts, des réserves et de petits laboratoires. Et le virus frappe différents endroits à différents moments.

Soucieux de ne pas être pris de court, certains hôpitaux surestiment leurs besoins dans les enquêtes que les gouvernements utilisent souvent pour connaître les besoins de chacun. Et tout comme les gens achetaient du papier toilette jusqu’à ce que les rayons des magasins soient vides, la thésaurisation retient les fournitures de ceux qui en ont le plus besoin.

L’échec de la coordination est également visible au sein du gouvernement, par exemple lorsque les pays et les États s’affrontent dans une course chaotique pour l’achat de matériel médical.

Chambre de compensation centrale

La plupart des marchés de l’électricité utilisent une chambre de compensation centrale. Il s’agit d’un opérateur indépendant, souvent géré par une organisation à but non lucratif et réglementé par une commission des services publics, qui fixe des prix permettant de faire correspondre en permanence l’offre et la demande.

Il s’agit d’une nécessité technique pour les réseaux de centrales électriques, afin de maintenir le bon fonctionnement de l’électricité. Lorsque l’offre baisse ou que la demande augmente, la chambre de compensation augmente les prix de l’énergie pour encourager les producteurs à produire plus et les consommateurs à consommer moins.

Elle dispose également de réserves et de plans de secours pour maintenir les lumières allumées en cas de crise.

Par exemple, en août 2017, l’ouragan Harvey a endommagé plus de 200 lignes de transmission au Texas, laissant tomber 132 centimètres de pluie au milieu de vents atteignant 212 kilomètres à l’heure et de 42 000 éclairs. Pourtant, il n’y a pas eu de coupures de courant. Les protocoles de marché de la chambre de compensation sont explicitement conçus pour faire face à de telles crises.

Voici comment ils fonctionnent. Lorsque la transmission est interrompue, le prix de l’électricité augmente fortement jusqu’à atteindre une limite prédéfinie – au Texas, 9 000 dollars américains par mégawattheure, soit environ 300 fois le prix habituel.

Un système d’urgence se met alors en place. Les règles empêchent les fournisseurs d’influencer le prix. Les producteurs reçoivent une compensation équitable, suffisante pour les motiver à fournir autant que possible.

Du côté de la demande, la flambée des prix encourage les consommateurs à réduire leur consommation d’électricité là où ils le peuvent. Une fonderie d’aluminium s’éteint, un appareil ménager intelligent met en pause le climatiseur.

La baisse de la demande limite la hausse des prix. Un approvisionnement en électricité fiable est maintenu au moindre coût pour les consommateurs.

Bien que le concept soit simple, les détails sont complexes, principalement parce que l’électricité n’est pas facilement stockée. Le système électrique implique des milliers de contraintes qui doivent être satisfaites à chaque instant.

Un système similaire pourrait faciliter la circulation des équipements médicaux. Il pourrait être régional ou national, mais plus le parc est grand, plus il peut être efficace. Par exemple, une chambre de compensation de l’Union européenne est préférable à une chambre allemande, qui est préférable à une chambre bavaroise.

Les stocks peuvent servir de tampon, de sorte que l’offre et la demande ne doivent pas s’équilibrer exactement. Les prix élevés incitent à augmenter la production. Pourtant, la distribution en cas d’urgence doit être basée sur les priorités de la société et sur l’estimation des besoins essentiels, plutôt que sur le prix.

Le défi consiste alors à savoir comment estimer les besoins réels de chaque hôpital ou maison de soins, et quand.

Cette estimation doit être basée sur des données – sur la dynamique des infections, la disponibilité du personnel formé et les inventaires. Ces chiffres sont disponibles dans certains pays, du moins.

Un modèle informatique serait alors utilisé pour trouver la meilleure façon d’allouer les équipements des stocks aux différents hôpitaux, afin de protéger au mieux les travailleurs de première ligne dans les zones les plus touchées et de sauver le plus de vies.

Un pop-up pantry dans le Massachusetts pour distribuer des dons de nourriture aux familles dans le besoin.

Ce modèle permettrait de tenir compte des fluctuations des niveaux de production et des besoins sur le marché mondial, ainsi que du moment où la maladie atteint son point culminant dans différents endroits.

Lorsque la demande d’un hôpital diminue, les ressources peuvent être déplacées vers un autre où l’on prévoit que la demande va augmenter ou que l’offre est sur le point de s’épuiser. Il faudrait alors envisager de nombreux produits différents.

Certains vont ensemble – les personnes qui utilisent un ventilateur ont besoin d’EPI. Il pourrait s’inspirer des modèles logistiques existants, comme ceux d’Amazon ou du marché de l’électricité.

Quel est le défi à relever ? Obtenir de bonnes données d’entrée serait une lutte dans de nombreux pays. Et il est difficile de modifier les règles d’échange et de tarification dans une situation d’urgence, lorsque les responsables politiques, les gestionnaires de crise et les premiers intervenants s’efforcent de répondre aux demandes urgentes d’équipement.

La chambre de compensation n’aura pas le pouvoir de dicter les allocations aux hôpitaux – les gouvernements, les agences et les fournisseurs fixent les niveaux de ressources – mais elle constituerait un point d’ancrage public pour une distribution transparente et sensée. Les écarts par rapport à la recommandation du protocole devront être justifiés.

Certains centres d’échange ont déjà été créés pour distribuer les fournitures médicales COVID-19. GetUsPPE et ProjectN95, par exemple, collectent des informations sur la demande et l’offre de masques, blouses et gants médicaux et facilitent les jumelages entre de nombreux acheteurs, vendeurs et donateurs aux États-Unis.

Ce n’est qu’une première étape. L’attribution n’est pas optimisée et l’exploitation des prix n’est pas empêchée.

Monnaie médicale

Il est possible d’en faire plus. En plus de recommander des allocations, la chambre de compensation peut inciter les hôpitaux à échanger des équipements. Les banques alimentaires offrent une analogie.

Chaque année, les fabricants américains font don de millions de boîtes de conserve et de paquets à l’organisation à but non lucratif Feeding America, qui doit décider de la répartition des denrées alimentaires entre les banques alimentaires régionales.

Là encore, le défi consiste à savoir ce qui est nécessaire dans chaque endroit, en évitant les excès et les pénuries. Une banque alimentaire peut avoir besoin de plus de pommes, une autre de plus de lait. Et certaines banques alimentaires pourraient recevoir plus de dons de la part des fabricants locaux que d’autres.

Faire payer les dons de nourriture est inacceptable. C’est pourquoi, en 2005, Feeding America a adopté une monnaie spécialisée qui ne fonctionne que dans l’économie des banques alimentaires. L’organisation caritative donne à chaque banque alimentaire un certain montant, proportionnel au nombre de personnes qu’elle sert.

Chaque banque alimentaire peut ensuite acheter et vendre des articles par l’intermédiaire d’une chambre de compensation en ligne, gérée par Feeding America.

Comme pour l’argent réel, un prix élevé pour les pommes, par exemple, encourage ceux qui sont surabondants à les vendre, ou d’autres à faire plus de dons, ce qui profite à l’ensemble de la communauté.

Ces devises sont utilisées ailleurs et ont une longue histoire. Par exemple, certaines universités donnent aux étudiants un budget virtuel de points qu’ils peuvent utiliser pour faire des offres pour des cours sursouscrits.

De même, une chambre de compensation médicale pourrait créer une monnaie spécialisée pour aider à distribuer des ressources vitales. Chaque hôpital ou prestataire recevrait un budget proportionnel à ses besoins estimés.

Ils achèteraient et vendraient des fournitures par l’intermédiaire de la chambre de compensation. La perspective de gagner de l’argent médical motiverait les hôpitaux à distribuer des fournitures de rechange ; les donateurs et les courtiers pourraient en générer davantage.

Les prix eux-mêmes donneraient également aux hôpitaux et aux gouvernements une meilleure idée des articles qui sont rares et où, ce qui contribuerait à améliorer les niveaux de ressources et la distribution en général.

Un tel marché pourrait être étendu pour permettre aux acheteurs secondaires de participer, notamment les écoles et les entreprises qui ont besoin d’EPI pour les étudiants, les enseignants et les employés. Ces derniers feraient du commerce en argent réel et pourraient ainsi attirer une offre supplémentaire de la part des fabricants.

Le protocole pourrait être codé de manière à ce que le commerce secondaire permette toujours aux hôpitaux d’être mieux lotis. Il y a des défis à relever. Une monnaie spécialisée ajoute une couche supplémentaire de complexité.

Dans sa forme la plus simple, la monnaie médicale pourrait ignorer des caractéristiques telles que l’emprunt, l’épargne et l’échange avec une monnaie ordinaire, mais ce n’est probablement pas l’idéal.

Des règles atténuant la manipulation du marché seraient nécessaires, par exemple, pour empêcher la vente de biens achetés avec des devises médicales à des parties privées.

Prochaines étapes

Nous recommandons aux gouvernements d’utiliser ces approches et d’autres approches de marché éprouvées pour réoutiller leur système d’approvisionnement médical afin de faire face aux situations d’urgence.

Le système que nous décrivons pourrait être introduit en quelques mois dans une juridiction novatrice riche en données en temps réel et en réseau. Il pourrait être opérationnel pour une deuxième vague d’infections plus tard en 2020, ou pour la distribution d’un vaccin.

La première étape consiste à mettre en place un centre d’échange d’informations pour assurer la coordination. Comme pour l’électricité, ce centre devrait être géré par un opérateur de marché indépendant et sans but lucratif, et n’avoir autorité que pour gérer la tarification et l’attribution, avec des contrôles pour prévenir la corruption et soutenir la confiance.

La transparence, des règles fondées sur des principes et un contrôle indépendant sont essentiels, comme sur tous les marchés.

La première tâche de la chambre de compensation devrait consister à fournir des estimations dynamiques des besoins en équipements médicaux et des plans de distribution des fournitures tout au long de la crise.

Les données sous-jacentes existent dans les dossiers des hôpitaux et des services sociaux d’un sous-ensemble de nations. Pourtant, rares sont les gouvernements qui ont tout rassemblé ; ils devraient maintenant le faire.

Deuxièmement, les gouvernements devraient établir une monnaie médicale à utiliser en cas d’urgence. La chambre de compensation en assurerait la gestion.

Afin de promouvoir un échange efficace, le champ d’application juridictionnel de la monnaie devrait être aussi large que possible, et idéalement inclure de nombreux pays coopérants – comme en Europe.

Troisièmement, les gouvernements devraient parrainer un marché des fournitures médicales. Ce marché fonctionnerait librement en temps normal, mais passerait à un système de tarification d’urgence en toute transparence en cas de crise.

Les échanges d’argent réel devraient se poursuivre en temps normal, et passer à une monnaie spécialisée lorsque les prix montent en flèche. Les gouvernements ont appris à leurs dépens que les réserves nationales et locales pour les futures urgences ne doivent pas être négligées, tout comme les marchés de l’électricité mettent de côté des capacités supplémentaires pour atténuer les pénuries.

Quatrièmement, les pays doivent s’unir et s’efforcer de parvenir à une distribution des fournitures vitales qui soit à la fois plus équitable et plus efficace au niveau mondial.

Les organisations sanitaires nationales, telles que les centres américains de contrôle et de prévention des maladies, ou les agences gouvernementales devraient concevoir et mettre en place une plateforme pour coordonner la distribution des fournitures médicales en cas de pénurie, tant entre les nations qu’au sein de celles-ci.

La conception du marché et la mise en œuvre de la plateforme pourraient être faites pour une juridiction générique et être mises à la disposition de tous.

Malgré la diversité des systèmes de santé, tous les pays sont confrontés au même virus et exigent les mêmes bonnes pratiques en matière d’utilisation des EPI.

Les outils qui sont efficaces pour acheminer les fournitures médicales là où elles sont le plus nécessaires sont les mêmes dans toutes les juridictions.

Le SRAS-CoV-2 pourrait être présent pendant des années. Tout comme les coupures d’électricité, certaines pénuries seront inévitables. Mais les mesures prises maintenant limiteront leur fréquence et leur gravité.

Il y aura davantage de vagues et de mutations, de nouveaux tests et de nouveaux vaccins, un autre agent pathogène qui déclenchera une nouvelle pandémie. Nous devons nous préparer à faire mieux.

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